Hugh Neff, Kobuk 440 kızak köpeği yarışını iki dakika farkla kazandı



Hugh Neff, Mart 2022’de Cripple’ın Iditarod denetim noktasında 24 saatlik bir mola esnasında. (Lex Treinen/Alaska Public Media)

Hugh Neff ve dokuz köpekten oluşan ekibi, ilk Kobuk 440 galibiyetini bir tek iki dakika farkla almak için Richie Diehl’in son dakika meydan okumasını savundu.

Neff ve köpek ekibi, Pazar günü sabah 10:28’de Kotzebue’deki bitiş çizgisini geçti.

Kobuk 440, sezonun son büyük uzun mesafe köpek yarışıdır. Kotzebue’den Kobuk’a ve Kobuk Nehri süresince ortalama 400 millik bir iz üstünde mantarları alır.

Neff, bitişten ortalama 80 mil uzakta, Kiana’da bir saatten fazla önderlik etti. Son koşuda arkasını kolladığını söylemiş oldu. Kotzebue’ye bakan bir tepenin tepesinde durdu, burada köpeklerini yiyecek için patikayı güzel bir halde görmüş oldu fakat Diehl’in takımını görmedi. Diehl’in ekibinin hala kilometrelerce geride bulunduğunu düşünerek bitişe doğru sürdüğünü söylemiş oldu.

“Ben, ‘Adamım, bu şeyi bu kadar kolay kazandığıma inanamıyorum.’ Ve sonrasında iki dakika sonrasında Richie var” dedi Pazartesi sabahı bir telefon görüşmesinde. “Arkama baktım ve kahkaha atmaya başladım. Yalnız inanamadım.”

Pazar günkü yarışın bitiminden bir Feysbuk Live videosunda Diehl, bitkin bulunduğunu söylemiş oldu.

“Bundan sonrasında birazcık kakalıyım” dedi. Hugh’u kovalamak uzun bir geceydi. Nalet olsun, onu yakalayamadık fakat her neyse.”

Neff, Selawik’in ortalama 90 mil çevresinde başlamış olan neredeyse tüm yarışı yönetti. Bundan ilkin, Jessie Holmes ile liderlik için savaşım ettiğini, sadece Holmes’un yarışı terk ettiğini söylemiş oldu.

Neff, Kobuk 440 köpek takımının bu yılki Iditarod’da üstlendiği takıma benzediğini söylemiş oldu. Köpekler, eski usta Jim Lanier’in Chugiak merkezli Northern Whites Kulübesi’nden. Yetkililer köpeklerinin sağlığıyla ilgili endişelerini dile getirdikten sonrasında Neff, Iditarod ırkından kaşınmak mecburiyetinde bırakıldı.

Galibiyetin iyi hissettirdiğini söylemiş oldu.

“İtiraz” dedi Neff, “İnsanlarla herhangi bir türde muharebeye girmek istemiyorum. Fakat ne yazık ki, benim seçimim olmayan bir savaşın içindeyim.”

Lanier, bitişte onu selamlamak için uçarak Neff’i şaşırttı.

Neff, 2003’ten beri Kobuk 440 ile yarışıyor.

Bu yılki zorluklar içinde: iz bırakmak. Neff, ekibinin 4 ila 6 inç taze karla bir yol kestiğini ve Kotzebue’ye dönüş yolunda 85 millik bir iz parçası süresince bir ayağa kadar sürüklendiğini söylemiş oldu.

Yarış, 30’un altındaki soğuk hava sıcaklıklarıyla başladı. Takımlar Yukarı Kobuk’un Ambler, Shungnak ve Kobuk köylerinden geçerken havalar ısındı.

Neff, galibiyeti, yarışın ortalama 300 mil liderliğini yapmış olduğu 22 aylık lideri Solo’ya verdi.

“Onu öne koydum, en azından saatte minimum iki ila üç mil daha süratli gidiyoruz,” dedi. “Hakkaten uzun bacaklı. Hakkaten güzel, yumuşak bir yürüyüşü var. Kısaca o fazlaca zahmetsiz. Ve asla yorulmadığı bir “o” faktörüne haiz.”

Neff, altı saatlik bir şekerlemenin peşinden, Kotzebue’nin haricinde buzda balık avlamaya hazır bulunduğunu söylemiş oldu. 72.000 dolarlık ödül çantasından hisse alacak.

Eddie Burke Jr. üçüncü sırada tamamladı.

Yoruma kapalı.